区块链,下一轮科技革命的主风口?

文:吴勇毅

新技术 创新思维

吴勇毅——资深IT经理人,曾在亚洲酿酒、永乐电器、合强软件、用友软件、奥美广告等履职,现为厦门智者恒通IT管理顾问公司总监,厦门酒类同业协会副秘书长。在《财经》、《中国经营报》、《经理人》、《商界》、《中国经济周刊》等全国各类报刊杂志发表近4000篇文章。

“一沾区块链就飞”成为2017年度科技界的奇特现象。国内不少上市公司因开展涉及区块链业务,在股票市场上受到投资者追捧,连续暴涨。与此同时,全球区块链概念接连得到爆炒。从在美股上市的迅雷2017年11月份单月股价最高涨幅超过200%,到12月1日美国监管机构允许比特币期货在芝加哥商业交易所和期权交易所交易,再到纳斯达克交易所在2018年推出基于比特币的期货合约,区块链技术及概念成为近期最受全球资本市场也是ICT产业关注的热点之一。

业界专家认为,区块链技术在对全球世界经济格局产生深刻影响的同时,将引发企业架构、互联网行业生态、社会秩序甚至于生产关系产生深远的变革。

区块链是开启下一轮科技革命的主风口

科技革新在过去50年里大幅推动了金融服务业的变革,如今作为被全球业界公认的将能引领新一轮互联网革命颠覆式创新的区块链,无疑将是开启下一次金融科技革命的领导型技术之一。

区块链是分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式,其诞生于2008年,是数字货币比特币的底层技术和基础架构,是一个共享、公开、共同参与记录的数据库,其初始使命是为了支持比特币的形成和流通(区块链每一个数据块中包含了一次比特币网络交易的信息),它通过密码学保证该数据结构不会被篡改和不可伪造。而利用区块链技术可以在分布式网络中建立一套去中心化的信用体系,实现信息互联网向价值互联网的转变。因此,区块链技术也被认为是继蒸汽机、电力、互联网之后,下一代颠覆性的核心技术。

如今区块链的意义不仅仅是傍身于比特币的“孪生兄弟”,它已在全球范围掀起研究和应用浪潮,逐步渗透到商业社会的各个角落。目前,区块链的应用已从金融延伸到物联网、智能制造、供应链管理、数字资产交易等多个领域,将为云计算、大数据、移动互联网等新一代信息技术的发展带来新的机遇,有能力引发新一轮的技术创新和产业变革。

区块链可分技术层、平台层和应用层三层架构,其中技术层是从事区块链底层技术研究,根据WinterGreen Research的数据,IBM和微软占据上百亿美元区块链市场的51%份额;平台层包括数字货币交易平台、媒体平台、 ICO 平台、技术平台,如火币网、P网等,从世界范围来看,交易平台的监管趋严,行业洗牌整合加剧,平台分化日益明显;应用层是区块链技术对现有行业的各种解决方案改造,包括金融、共享经济、供应链管理、交通运输、能源管理、电子政务等都是适合区块链融合应用的领域。当前,区块链的发展可以分成1.0、2.0 和3.0三个阶段,其中1.0 是数字货币应用,2.0 是智能合约应用,3.0 是为各种行业提供去中心化解决方案。而在区块链数字货币的强监管下, 2.0和3.0赋能实体产业的步伐将加速。

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▲ 区块链三层架构示

中国区块链行业未来10年或进入应用爆发期

根据市场研究机构Gartner预测,2020年,基于区块链的业务将达到1000亿美元。而麦肯锡公司预计,区块链产业将在2020年内产生800亿至1100亿美元的收益。截至目前,全球90多个中央银行已在讨论发展和应用区块链技术;全球90多个大型跨国公司已加入区块链技术联盟;全球区块链创业企业融资总额高达17.9亿美元。IBM区块链发展报告曾指出,全球9成的政府正在规划区块链投资,并将在2018年前进入实质投资阶段。超过一半的国家已经投入了资源在区块链上,并且预计将在近一两年推出相关产品。而据埃森哲预计,到2025年,区块链技术每年可帮助全球八大投资银行节省80亿美元至120亿美元的基础设施成本。

2015年是我国“区块链元年”,这一年有关区块链技术的专利申请呈几何级数的增长。2016年,区块链在我国迎来小爆发。2016年1月,中国人民银行召开数字货币研讨会,央行行长周小川表示已成立数字货币研究小组,对区块链应用展开研究。这激发了资本对区块链投资热情,从投融资活动来看,2016年国内共完成139次融资,累计融资规模超过4.33亿美元。这一年,中国新增区块链企业数超过美国,占全球新增企业数的28%,缩小了与美国在区块链融资领域的差距。2017年初,我国央行推出了基于区块链的数字货币体系模型,被认为是国际上首个法定数字货币原型,由于其具有可追溯性等独特优势,一旦开始实施、应用,将有望使政府、企业乃至个人等多方受益,由此催生的数字货币批发、高效交易系统搭建(数字钱包)等领域的商业价值不可估量。2017年12月,由贵阳国家高新区与中关村区块链产业联盟联合主办的“2017中国区块链产业发展论坛”在“中国数谷”贵阳举办。国内区块链再次成为全球产业关注的焦点。《中国区块链产业发展白皮书》数据显示,全球区块链企业数量自2012年以来以超过65.2%的复合增长率快速增长,2017年中国有区块链企业189家,仅次于美国的334家,居全球第二。

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从发展空间和可持续时间看,目前全球已经有众多商业巨头将区块链视为继互联网之后IT领域甚至整个社会经济领域的最大革新,产业未来的想象空间巨大。

区块链≠比特币 "区块链+"亟待商业化

一直以来,在区块链研究领域,真正脱离比特币的有价值的创新应用并未出现。在当前阶段区块链并未有实质性研究成就、应用成果时,笔者认为对区块链的技术价值必须保持审慎的观点,清晰区分区块链和比特币两个概念,切勿将两者画上等号,更不可以借此炒作比特币。

2017年以来,中国比特币价格呈不断波动上升趋势,到去年底三大比特币交易平台被叫停以前,成交均价是2017年年初价格的4倍左右。而在海外,2018年1月16日比特币价格是2017年初比特币价格的约12倍。2015年5月29日,区块链概念板块指数达到最高点,是现在的近3倍,而今又到受到热捧。

区块链、比特币似乎是一对孪生兄弟,相生相长。但业界和投资者必须明白两者一个是技术概念,一个货币概念,区块链绝不能简单等同于数字货币。互联网专家包冉认为,区块链本质是一种分布式的数据、记账的方法,区块链技术可以与零售、物流、医疗、教育等各行业深度结合,凡是有多次交易环节产生的行业,都可以运用区块链。但是如果仅仅把它简单的等同于数字货币的话,那只能沦为庄家游戏的牺牲品。

从天生的基因来说,比特币容易与央行的货币发行权有冲突,因此世界各国对于比特币均持谨慎甚至打压态度,也导致比特币在短时间内的暴涨暴跌。2018年1月12 日中国互联网金融协会在其官网发布了《关于防范变相ICO活动的风险提示》,央行也于2017年发布了《关于防范代币发行融资风险的公告》。三大比特币交易平台停止交易,间接影响了其底层技术,也就是区块链的发展。

尽管如此,多数专家未来仍看好区块链的大前景,“区块链+”必将深入到很多行业,改变现有的诸多行业生态。但看待区块链仍需理性。第一是目前区块链的商业模式仍在探索、挖掘和积累阶段,短期内难以实现真正落地,很难为相关企业贡献大量利润;第二是国内监管部门对区块链“衍生品”的很多态度还不明确,未来相关法律法规将陆续出台,区块链只有拥抱监管,才能健康发展。

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当前,区块链技术领域市场存在两类参与者,一类是扎根区块链研究的变革者,一类是试图借助区块链及衍生区块链的比特币概念炒作的投机者。虽然目前区块链正作为投机品吸引大多数人的注意力,但正如互联网诞生之时,资金盲目跟风制造了大量泡沫一般,泡沫破裂后,科技推动社会变革将不会停止。

那么由区块链技术驱动的这场变革,在何时会爆发,并得到广泛的商用?达沃斯论坛创始人克劳斯.施瓦布(Klaus Schwab)在《工业4.0:即将来袭的第四次工业革命》中预测了区块链的两大爆点,一是到2025年之前,全球GDP总量的10%将利用区块链技术储存;另一个是政府首次通过区块链征收税款。

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