超越物联网技术思维 产业跨界迈向工业4.0

研华科技打造物联应用联盟 创造利他多赢

文:林品菁

智能制造

站在工业4.0浪尖上的企业:研华科技

《研华:请叫我工业4.0公司》在这篇刊登于台湾《天下》杂志2015年564期的文章中,以耸动的标题向外界宣告了研华科技在工业4.0领域的「野心」。

身为全球最大的工业电脑厂商,研华近年来也获得了另外的称号:智能系统领导品牌。事实上早在2010年,研华就以「智能地球的推手」定调为企业长期发展的愿景,这一灵感来自于IBM提出的「智慧星球」。凭借既有的工控技术以及自动化设备优势,研华以跨产业服务平台的支持方案及先进的网络软件技术作为基础,期望成为智慧产业的推动者、智能生活的提供商。

研华科技中国区总经理蔡奇男曾言:互联网时代是以智能系统为核心催生的世纪商机。研华认为,当工业4.0、云计算、大数据成为未来各国产业发展的重点,智能型产业逐渐兴起,通过自动控制、信息传感与射频识别等物联网技术打造智慧地球,将会是未来科技发展与应用落实的目标。于是研华主张的「智能地球的推手」又更被具体化为「物联网创新应用的推手」,智能工厂、智慧城市成为研华重点关注的两大领域。

用心打造物联网超级战队

「以前我们叫工业电脑领导厂商,现在研华已经发展为向各行业提供专用的“产业计算机”。在物联网趋势下,所有需被监测与沟通的物品都需具备联网功能,能想象到的工厂、机器设备、医疗、交通、商店购物等都将智能化。」研华科技自动化事业群施文森经理(以下简称“施经理”)在“2015国际自动化工业大展”上表示。建构智慧化的未来,必须建立好自动化与信息化的整合基底,而研华又进一步把智能自动化的成长动能区分为智能城市、智能制造两大领域。

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因为做工业自动化起家,早在2000年互联网兴盛之时研华就已经推动将自动化设备联网化,直到十年后德国提出工业4.0概念,把工厂设备“变聪明”才瞬间受到大量关注与讨论。要进入智能制造的境界,首先要问:建立智慧工厂了没?工业4.0对制造业的影响即是物联网与工厂的整合,提升生产运作效能以因应市场少量多样及多变的需求。而机器人、物联网、智能自动化产线,这些工业4.0衍生的概念,对于已深耕物联网多年的研华来说,并不陌生。

在研华看来,物联网分为三层架构:全面感知、可靠传递及智慧运算。由自动化产业提供基础建设,汇集并转换信息而构成第一层的全面感知,这是研华的任务所在,通过并购宝元数控掌握工业控制器、整合上银机械手臂及其他厂商的传感器,研华成功打造智能机器人大军,为客户省去自组传感器、控制器、系统和软件的麻烦;其后,由电信产业将转换过的信息上传至云端,形成第二层可靠传递;最后,由互联网产业结合软件,对数据进行分析而建构出第三层的智慧运算,将其结果与服务业者整合,把信息传达到最终用户手中,让原本互无关联的三大产业透过物联网一网贯穿。

在“2015年中国国际工业博览会”上,研华与鼎捷携手打造智能制造体验馆,完整呈现了制造工厂如何从监测设备状态、采集整合数据、将数据传送至ERP并送上云端的智能制造应用场景。研华科技自动化事业群邓斌经理表示,「我们认为工业4.0不会一蹴而就,3-5年内,研华的重点在做设备联网,联网产生数据之后即可做分析,在最后的阶段我们才做供应链的横向联通。」车间级自动报工、设备状态透明化、电子看板、SMT节拍控制、车间能耗管理以及设备远程监控这一系列着重设备联网的应用听上去并不是那么高大上,对于制造企业而言,却是真正接地气的应用。

超越技术本身-萃取跨产业智慧结晶

工业4.0的第一要务就是设备要能够彼此沟通,现今很多企业仅能做到设备自动化或是流程信息化,但这仅停留于2.0阶段;工业3.0则是要把自动化与信息化紧密结合产生数据价值,才能和4.0智能化的运作接轨。现阶段,许多设备的通讯都是独立的,必须让它们在同一系统上讲共同的语言,软硬件相互融合成为物联网应用基础沟通管道,才称得上是智慧工厂。

为了让物联网发挥其智能化的商业价值,研华通过与SI系统整合厂商共组WebAccess+物联网应用联盟,让传感器所抓出来的数据「有话要说」,累积各行各业的工厂「智」动化的智慧,把过往项目式的服务模块化,研华称之为SRP(Solution-Ready Package)打包解决各行业需求的方案包,在WebAccess+整合平台上提供企业共享和取用。施经理举例:「和挖金矿类似,未来有一种矿是很值钱的,叫做“数据挖矿”。数据收集以后,不同的集成厂商可以通过WebAccess+整合平台到云端捞取数据进行大数据分析。」

通过系统整合商的数据收集与整合形成物联网层级的解决方案之后,接下来就要传递到最上层做企业资源规划管理,也就是所谓的ERP。研华与鼎捷合作就是希望把从订单到交货的流程智能化,其中生产管理系统MES、SFT能够针对报工状况、生产效能等做精准分析,强化企业的市场应变力来保持竞争优势。研华科技工业自动化事业群黄瑞南副总经理提到:「在与鼎捷沟通的过程中也让我们学习到,工业4.0不仅是科技议题更是管理议题,这需要产业相互结盟才有办法达成,物联网和工业4.0的关键词就是partnership。」

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以工业4.0之名行整合之实-异业结盟利他共好

在工业4.0的理念下「智慧工厂」情境是:未来工厂将以全新的生产流程运作,垂直整合工厂与企业管理流程,导入智能整合感控系统,连接物联网与服务联网,形成「智能制造+服务」的全新商业模式。为了因应这一情境,研华的营运策略已经转化为“成为「硬件x软件x顾问」的智能系统供货商。”

工业4.0最重要就是信息的整合。研华以「异业结盟创造多赢、利他服务成就客户」为宗旨,通过WebAccess+整合平台,以「Ecosystem」生态系统的概念持续吸引更多产业加入,共享智慧资源滋养自身企业。

研华近期的目标是在两年内打造工业4.0示范工厂,期望能够让企业主通过实实在在的画面,亲眼见证未来智慧化的发展趋势。通过与众多SI系统整合厂商组成超级工厂,搭配与鼎捷共同打造超级供应链,帮助制造业找回流失的生产力,以智能制造营运模式为企业创造最大效益。

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